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  • 科学发现,木星上的海洋水量惊人!

    如今科学家们越深入研究宇宙太空,对新世界的存在就越来越乐观。

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    当我们用望远镜望向宇宙,我们发现同样的物理定律,同样的化学作用,和同样的构成随处可见,宇宙很可能处处有生命。但是我们发现的每个外星世界都有新谜团,遥远的外星世界会不会同时拥有新形态的生命呢?

    在世界各地,科学家扫描夜空寻找外星世界,他们在寻找一种珍贵的液体,其可以把不毛的岩石变成欣欣向荣的生态系统,这种液体就是水。

    地球上的生命相当多元,不是所有生命体都需要氧气,或者甚至都需要阳光来生存,但看来地球上的每个有机体都需要水。

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    我们的外太阳系到处是水,但我们发现多数是以冰的形式覆盖在彗星和卫星上,这些地方永远呈现冰冻状态有如永无休止的冬季,气温是北极冬天的十倍低温,但是生命或许藏在冰晶里。就是因为某个行星和地球很不一样,可能热很多或冷很多,不代表那里没有生命。

    其实想想我们自己的星球,在地球上各个地方演化让生命体找到方法生存,地球上的生命找到方法对抗寒冷。

    华盛顿的北喀斯开山脉全年都被冰雪覆盖,那里有很深的积雪。因为地球上的生命都是经过几十亿年演化的产物,我们无法得知在太阳系内外的生命是什么样子,我们只能前往地球上环境类似的地方,观察那里的生命状况。

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    欧罗巴是绕行木星的67个卫星之一,表面温度可降至摄氏零下223度,如岩石般的硬冰覆盖着表面,但表面也不满了奇怪的痕迹,显示有东西在深层蠢蠢欲动。就在坚硬的外壳之下,有层软冰不断变化,泥泞的水流推动着卫星周围生命所需要的矿物质,创造出一个生命可以利用的富饶环境。

    在贝克山上,科学家也发现一种欧罗巴可能也有的生命:雪藻,这种植物不像一般植物需要土壤才能生存,雪藻可以生长在无覆盖的冰晶上,它们制造出粉色遮光物以避免阳光密集照射。

    贝克山雪藻可以生存在摄氏零下26度的冬季,欧罗巴表面全年的温度比那里冷20倍,但是在地表下约三公里,有个冰穴内的一池水面积比美国五大湖还广。盐在水里游防冻的作用。而地表下30多公里,景观再度改变,冰地变成一处地底海洋,水量是地球所有海洋加起来的两倍,而且是地球海洋的十倍深,这里可能存在什么样的生命?

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    贝克山的雪藻已经适应在冰冻世界生存,如果这种生命可以在温泉,深海热泉,雪地和干燥的极地沙漠生存,代表他们的适应力很高。

    贝克山的雪藻是地球的终极生存者,科学家在实验室的显微镜下分析雪藻样本,样本显示出生机盎然,它显示出地球上的生命利用多种适应作用得以忍受极端环境,这些雪藻有很厚的细胞壁。长出很厚的细胞壁协助雪藻细胞在低温环境生存,地球上的各种生命经过各式演化以适应各种生态空间。

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    所以如果欧罗巴海洋上有生命,很可能不会只有一种生命,而是非常多元化丰富的生态群。



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