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  • 器官再生由什么基因控制

     有一些生物拥有非凡的修复本领:被切断的蚯蚓可以重新长出一半身体,而蝾螈可以重建受损的四肢……相比而言,人类的再生本领似乎就差了一点。没有人可以重新长出手指,骨头的使用也是从一而终。稍可令人安慰的是肝脏。被部分切除的肝脏可以恢复到原来的状态。科学家发现,那些可以让器官再生的动物,在必要的时候重新启动了胚胎发育时期的遗传程序,从而长出了新的器官。那么人类是否可以利用类似的手法,在人工控制下自我更换零部件呢

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       英国诺丁汉大学的科学家对涡虫身体部位的再生能力进行了研究,这些部位包括头部和大脑,有一天这项研究有可能会使老化或受损的人体器官和组织再 生成为可能。诺丁汉大学生物学院的英国研究委员会成员阿齐兹·亚布巴克博士是这项研究的领导者,该研究显示,一种被称作“Smed-prep”的基因显然 是导致涡虫的头部和大脑适当再生的基本要素。
     涡虫具有在被截断后,身体部位再生的独特能力,这些部位包括头部和大脑。它们含有成熟干细胞,这些细胞经常分裂,变成身体缺失的所有类型的细 胞。该研究显示,当涡虫的身体部位进行再生时,是一套基因在控制这一过程,使它们在正确位置再生出大小、形状和方位保持原状的肢体。该研究成果发表在22 日的《公共科学图书馆·遗传学》杂志上。
      亚布巴克说:“这些令人震惊的蠕虫为我们观察一种非常简单的动物的组织再生能力提供了很好的机会,它们可再生的肢体范围非常广泛,而且再生起来 相当轻松。我们想弄明白成熟干细胞是如何帮助任何动物形成和再生受损的或失掉的器官和组织的。了解其他动物的再生能力,会给人类再生医学研究带来很大好处。”
    他说:“如果我们清楚组织在正常环境下再生时都发生了什么,我们就能构想出安全取代人类由外伤或疾病导致受损的器官、组织 和细胞的方法。例如,这对治疗老年痴呆症非常有价值。通过这种知识,我们还能评估出当干细胞在正常再生过程中出现错误,会产生什么后果,例如血液干细胞出 现问题,可导致白血病。”

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      研究人员表示,Smed-prep是组成涡虫头部的细胞正确分化和定位的必要因素,也是确定头部位置的关键。他们还发现,尽管Smed- prep但是蠕虫干细胞会在其他不相干的基因影响下,形成脑细胞。不过研究人员表示,即便如此,如果没有 Smed-prep,这些细胞是无法自行组织起来,参与这项研究的研究生丹尼尔·菲利克斯22日说:“从分子层面了解组织的改造和再生,对再生医学的研究至关重要。涡虫因其强大的再生能力而特别 出名,个新的出来。通过Smed-prep的同源异位基因,我们确定了第一种对再生期间获得上述结果和模式起关键作用的基 因。这是一项振奋人心的研究项目,能参加这项研究,课题,我感到非常幸运。”
      如果人类得到这一再生细胞,那就不可思议了。。

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